Pacific Crest Trail Permit / Bewerbungsprozess

Noch mal ein Eintrag zum PCT. Heute um 19:30 deutscher Zeit hat der Anmeldeprozess für den PCT begonnen. In der ersten Welle wurden 35 Plätze pro Tag vergeben. Die restlichen 15 Plätze pro Tag werden im Januar vergeben. Es dürfen also pro Tag maximal 50 Leute starten. Was schon relativ viel ist, denn die müssen ja alle auch irgendwo entlang des Trails campen.

Dieses Jahr gab es bei der Bewerbung zum ersten Mal ein Warteschlangensystem. Der Nachteil an dem System war, dass es das reinste Lotto war. Wenn man vor der Startzeit in der Warteschlange war, hat man um 10:30 PST einen zufälligen Platz in der Schlange bekommen, die zu diesem Zeitpunkt bereits rund 4000 Plätze lang war. Nach anderthalb Stunden war der April quasi komplett ausgebucht. Wenn man die belegten Plätze pro Tag mit der Anzahl der Warteschlangenplätze vergleicht, konnte man aber erkennen, dass viele Leute mehrfach in der Warteschlange waren um ihre Chancen zu erhöhen. Ich hatte Platz 960 in der Schlange und im April bis auf zwei Tage noch die volle Auswahl. Das war aber auch der Zeitpunkt bzw. Platz in der Reihe wo es langsam kritisch wurde.

Der Prozess lief aber unglaublich gut und glatt. Da muss man der Parkverwaltung oder auch einem evtl. externen Dienstleister großes Lob aussprechen. Ich hatte mir den Prozess deutlich holpriger vorgestellt.

Nachdem ich dann meine Bewerbung platziert hatte, sah es schon so aus:

Um 21:00 war dann quasi der ganze April rot, gegen 21:15 auch der halbe März und die erste Maiwoche. Im Bereich von 21:15 wäre man mit Platz 3xxx gelandet. Ab 21:30 waren die halbwegs realistischen Starttage weg. Um 21:45 ist der Mai zur Hälfte weg und der März fast vollständig.

Da die Queue später auf 6000 hoch ging, werden da einige bei der Anmeldung entweder deutlich von ihrem echten Startdatum abgewichen sein oder in die Röhre geschaut haben – ich hatte es in vorherigen Beiträgen schon erläutert: Das Zeitfenster für den PCT Start ist aufgrund der Witterung während des Trails relativ eng. Mitte April stellt quasi das theoretische Optimum da (davor im südlichen PCT zu viel Schnee, danach im nördlichen PCT). Dementsprechend verteilen sich die Starttage um Mitte April. Wobei es wohl eine Tendenz zur zweiten Aprilwoche gibt, wenn man sich das oben anschaut.

Die Häufung auf dem 1. April ist auch logisch, weil viele vermutlich ab da freigestellt sind oder gekündigt haben. Ein sinnvolles Startdatum ist der 1. April aber nicht wirklich, wenn man ein durchschnittliches oder High Snow Year hat.

Ich hatte es vorher bereits vermutet aber für mich ist nun absolut klar, dass es mehr als nur ein paar Leute geben wird, die sich nicht an ihre Startzeiten halten werden. Insofern werden an einzelnen Tagen vermutlich deutlich mehr als 50 Leute pro Tag starten. Das dürfte zumindest an den Campspots am Anfang des Trails nicht gerade entspannt werden. Vermutlich eher wie bei den Brummifahrern, die abends auch immer an den Rastplätzen Schlange stehen.

Es wird vermutlich Tage geben wo eher 100 oder 150 Leute statt der geplanten 50 Leute an den Start gehen werden. Dann wird es dann vermutlich auch Kontrollen der Permits geben. Wobei ich im Buch gelesen habe, dass man den Permit am Beginn des Trails überhaupt nicht benötigt.

Nachtrag: Bei uns waren Leute von der PCTA am Start, es wurde aber nur gefragt wer ein Permit hat und man eins für den Tag hat, an dem man startet. Selbst ohne Permit ist aber beim Start nichts passiert. In Regionen wie Yosemite oder Mt. Whitney kann man aber je nach Ranger durchaus Probleme bekommen, wenn man kein gültiges Permit hat.

Der nächste Schritt für mich ist nun das Gespräch mit dem Arbeitgeber. Das werde ich nächste Woche suchen.

Update 29.10.2019:

Ich habe reingeschaut dieses Jahr. Bei dieser Runde waren die Plätze noch etwas schneller weg als letztes Jahr. Der Prozess hat um 18:30 begonnen (10:30 PST) und um 21:00 waren schon alle Tage in den Monaten März / April / Mai vergeben mit je 35 Plätzen. Das entspricht grob Platz 10xxx in der Schlange. Alle danach gehen leer aus.

Im Schnitt hat also jeder 3 Plätze in der Schlange belegt. Um 19:30 waren die ersten Tage bereits geblockt (typisch um Mitte April) und dann ging es von da aus recht schnell weiter. Die Warteschlange ist auf ca. 13000 hoch gegangen. Wenn man mit dem Vorjahr vergleicht, war ich um 21:15 durch bei einem Startplatz 3xxx, dieses Jahr war da schon alles vorbei bei Platz 10xxx (damit hätte man also keinen guten Starttag bekommen). Allerdings hat letztes Jahr das ganze auch eine Stunde später begonnen (ggf. andere Zeitumstellung).

Update 29.08.2020:

Im Kontext von Covid 19 wurde das komplette Bewerbungsverfahren für 2021 ausgesetzt. Ich habe zum Thema PCT und Covid 19 einen Kommentar verfasst. Aktueller Stand ist, dass ggf. Mitte Januar 2021 PCT permits vergeben werden oder ggf. es für 2021 überhaupt keine Permits für den PCT gibt.

Wer Informationen zum Visum oder generell zum PCT benötigt, findet sie unter den jeweiligen Links.

Update 19.01.2021:

Aufgrund von Corona gab es für 2021 nur einen Termin an dem direkt alle Permits vergeben wurden. Im Prinzip sah es fast so aus, wie sonst beim Herbsttermin. Über 12000 in der Warteschlange um 19:40. Die Warteschlange war dann nach ca. 2h abgearbeitet, am Ende ging es mal wieder viel schneller. Es werden also wieder viele Leute mehrere Plätze belegt haben (im Schnitt wohl noch mehr als sonst, ich vermute eher so 4-5). Nun habe ich zum ersten Mal gesehen, dass alle Monate ab März freigegeben waren (das die Termine abseits des März – Mai Bereiches Anfang des Jahres vergeben werden ist normal). Wie üblich waren die guten Termine nach 2h weg. Die Blase der Hiker ist dieses Jahr etwas kleiner um den Topspot Mitte April. Der April ist wie üblich voll und die letzte Märzwoche und erste Maiwoche. Somit sieht man den späten Termin + Corona aber der Effekt ist überschaubar. Da dieses Mal 50 Plätze an einem Termin vergeben wurden, statt der sonst üblichen 35 / 15 Verteilung, kann man das eh nur begrenzt mit anderen Jahren vergleichen.

Update 09.11.2021

Dieses Mal habe ich den Termin verpennt bzw. es ist mir erst wieder um ca. 21:00 deutscher Zeit und somit ca. 12:00 PST eingefallen (also ca. 1,5 Stunden nach dem Start). Um 21:30 kam die Mitteilung der PCTA, dass alle Termine voll sind. Dieses Jahr war der Andrang also scheinbar recht ordentlich, was nach der Corona Pause und dem Einreisestopp nicht sonderlich überraschend ist. Aber generell gilt, wenn man in der Warteschlange nicht in der ersten Stunde dran kommt, schwinden die Chancen für einen halbwegs guten Platz drastisch. Viel Spaß allen Glücklichen, die Erfolg hatten. Das wird das Abenteuer eures Lebens.

Update 08.11.2022

Um es kurz zu machen. Das Neue System finde ich maximal bescheiden. In der Vergangenheit kam es eher darauf an wie fleißig man war. Die Wahrscheinlichkeit, dass man ein Permit nahe am gewünschten Startfenster bekommen hat war ziemlich groß, wenn man es darauf angelegt hat.

Das lag einfach daran, dass man sich mehrere Plätze in der Warteschlange sichern konnte und dann einfach den ersten davon genutzt hat. Auf das neue System hat man keinerlei Einfluss. Jeder hat quasi die gleichen Chancen ungeachtet des eigenen Einsatzes.

Die PCTA wirbt damit, dass man nicht stundenlang vor dem System sitzen muss. In der Vergangenheit hat sich gezeigt, dass nach zwei Stunden in der Regel eh alles gelaufen war und da konnte man sich vorher noch nicht registrieren. Jetzt hat man die Registrierung vorgezogen (was die Wartezeit noch mal verkürzt hätte).

Wer nicht mal zwei Stunden investieren möchte, damit er auf dem PCT wandern kann, der ist eh falsch und hat sich das falsche Ziel ausgesucht. Denn das ist das kleinste Opfer was man auf seiner PCT Reise bringen wird. Mit späten Startslots weiß man schon, dass man keinen Platz bekommt auch wenn man in der PCTA Mail so tut, als wenn noch alles möglich wäre.

Da könnte die PCTA einem auch fairerweise auch gleich schreiben, sie haben Pech gehabt. Wie viele Plätze es gibt lässt sich ja recht schnell anhand der Tage mal 35 errechnen und das ist eine Recht überschaubare Anzahl bei vermutlich mindestens doppelt so vielen Bewerbern.

Der einzige Vorteil dieses Jahr ist, dass Partner zusammen einen Platz bekommen. Dafür gibt es in dem Fall aber auch nur einen Platz in der Warteschlange. Ich prophezeie, dass sich die PCTS viel hate einhandeln wird mit dem neuen System.

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